Descoberto antepassado dos mamíferos que revela origem dos marsupiais

China /
14 Jun 2018 / 11:53 H.

Uma equipa de cientistas chineses descobriu vestígios de um antepassado dos mamíferos que indicam que os marsupiais não surgiram na Ásia, mas na América do Norte.

Esqueletos bem conservados do animal, batizado “Ambolestes Zhoui” e semelhante à sarigueia, foram encontrados na localidade de Yixian, na província da Mongólia Interior, no norte da China, divulgou a agência Xinhua.

Segundo o chefe da equipa, Bi Shudong, da Universidade de Yunnan, o animal contemporâneo de várias espécies de dinossauros terá vivido há cerca de 126 milhões de anos, durante o período mesozoico, quando os mamíferos ainda não se tinham dividido em marsupiais e placentários, dependendo da maneira como as suas crias se desenvolvem.

No estudo publicado na revista Nature, alega-se que o animal ainda não era completamente marsupial, pelo que os antepassados mais antigos deste ramo dos mamíferos se encontram na América do Norte, desde há 110 milhões de anos.

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